Элизабет Джордж Женщина по сердцу Божьему (цитаты из книги)

Когда женщина следует за Богом во всех сферах своей жизни, к ней приходит неподдельный мир и радость. Она становится женщиной по сердцу Божьему. В этой книге известная американская писательница Элизабет Джордж делится с читательницами практическими советами о том, как правильно расставить приоритеты в своей жизни согласно Божьим установлениям, и мудростью, которую она почерпнула на страницах Священного Писания.

Дорогие сестры и подруги! Попробуйте представить, какую жизнь мы должны были бы прожить, чтобы, глядя на нее, люди думали о каждой из нас и сегодня, и много лет спустя как о женщинах по сердцу Божьему. 

Тысячелетия прошли с тех времен, когда Давид ходил по нашей земле, но мы до сих пор думаем о нем — верном пастушке, сразившем Голиафа; воине, не раз милостиво сохранявшем жизнь Саулу; царе, танцующем от радости, что ковчег завета возвращается в Иерусалим, — как о муже по сердцу Божьему (см.: 1 Цар. 13:14). 

Прежде чем вы начнете возражать: «Но меня едва ли можно отнести к таким людям, как царь Давид!» — позвольте мне напомнить вам, что он тоже был далек от совершенства. (Разве не убеждает нас в этом одно только упоминание имени Вирсавии?) Давид был назван человеком по сердцу Божьему невзирая на то, что иногда забывал посоветоваться с Богом, невзирая на хладнокровное распоряжение убить Урию, чтобы завладеть его женой, невзирая на недостаточную твердость в воспитании сына. Это обстоятельство очень ободряет меня в моем стремлении стать женщиной по сердцу Божьему. 

Также меня ободряет тот факт, что путь к достижению этой цели — это, по выражению Ричарда Фостера, «путь дисциплины и благодати». 

Вот как он пояснил свою мысль: 
Это путь дисциплины, потому что нам предстоит нелегкий труд. Это путь благодати, потому что Божья жизнь, в которую мы вступаем, — это ничем не заслуженный дар… Дисциплина сама по себе не делает нас праведными, она всего лишь помогает нам занять правильное положение перед Богом… А изменения в нас производит Бог. 

Женщинами по сердцу Божьему нас делает Бог. Но то, что я предлагаю вам в своей книге, — это уроки (уроки молитвенной жизни, отношений с мужем, воспитания детей, ведения домашнего хозяйства, духовного роста, служения), усвоив которые мы сможем занять перед Богом положение, позволяющее Ему изменять наше сердце. Вы узнаете, что значит в действительности, на практике следовать за Богом в каждой сфере своей жизни, что значит совершенствовать свои взаимоотношения с Богом, любить мужа, любить детей, заботиться о доме, возрастать духовно и служить людям. Я предлагаю вам восхитительное путешествие, от которого вы испытаете истинное наслаждение. Итак, я приглашаю вас присоединиться ко мне в моих стремлениях стать женщиной по сердцу Божьему. К этому призывает нас Бог, и Он может сделать нас такими женщинами.

С любовью во Христе,
Элизабет Джордж

Сердце, преданное Богу

 

…А одно только нужно; 
Мария же избрала благую часть, 
которая не отнимется у нее. 
Лк. 10:42 

Тысячу раз я проходила этим маршрутом, но два дня назад случилось нечто необычное. Ранним утром, когда роса на траве еще не обсохла, я совершала свою ежедневную прогулку. Проходя мимо соседей, я заметила женщину лет восьмидесяти, которая шагала по тротуару вдоль парка. Она опиралась на алюминиевую трость — судя по походке, эта пожилая леди перенесла инсульт. Согнутая спина была явным признаком остеопороза. 

Чем же эта прогулка отличалась от всех предыдущих? Дело в том, что всего три дня назад мы похоронили мою свекровь. Лоис было около восьмидесяти, когда Господь призвал ее к Себе… она ходила с алюминиевой тростью… страдала от остеопороза… и тоже перенесла инсульт. 

Я все еще переживала недавнюю утрату и расстроилась, когда встретила женщину, так напомнившую мне Лоис. Слезы потекли у меня из глаз. Меня одолевали печальные мысли: «Что мы будем делать в День благодарения? В этот день мы всегда собирались у Лоис. Она готовила индейку, приправу, клюквенный соус, домашние пироги. Как мы теперь встретимся без нее?» И эти мысли не оставляли меня… «Я больше не увижу ее в церкви на обычном месте… Я больше никогда не сверну на подъездную дорожку к ее дому… Да это уже и не ее дом… Кто теперь будет за нас молиться? Как скажется утрата ее молитвенной поддержки на служении Джима, на моем служении, на жизни моих девочек, на этой книге?» 

Наблюдая за этой женщиной, которая мужественно преодолевала свои немощи и шла дальше, и вспоминая, как боролась с раком и пневмонией Лоис, я поняла, что стала жестче смотреть на жизнь. У каждого из нас есть тело, которое когда-нибудь откажется нам служить, и совсем не обязательно, что это «когда-нибудь» отдалено на длительный срок. 

Все это с новой силой всколыхнуло во мне страстное желание осмысленно прожить свою жизнь: каждый день, каждую минуту! Да, наблюдая за этой незнакомой женщиной и переживая эти чувства, я с особой остротой осознала, что мое пятидесятилетие пришло и ушло. Тридцатилетие нашей с Джимом брачной жизни тоже пришло и ушло. И обе мои малышки выросли и покинули наш дом, чтобы жить со своими мужьями, которых они любят, и заботиться о своих детях. Мое время заканчивается! 

Изменение сердца

 

Однако я совсем не хочу, чтобы вы подумали, будто эта книга полна уныния. Я вовсе не собиралась таким образом начинать книгу о женщине по сердцу Божьему. Моя прогулка закончилась с другим настроением, да и книга тоже. Позвольте мне рассказать, что произошло потом. 

Продолжая свой путь, я поняла, что не должна оставаться с этими мыслями. Это были земные, человеческие, мирские, плотские мысли, а не мысли, исполненные веры. Я думала неправильно! Мы, христиане, должны ходить верой, а не вИдением (см.: 2 Кор. 5:7), поэтому я направила свои мысли и чувства в другое русло, дабы привести их в соответствие с Божьим замыслом относительно моей жизни (и жизни Лоис, и вашей жизни), в соответствие с Его вечным замыслом, который охватывает наше прошлое, настоящее и будущее. 

И в этом мне помог стих из Священного Писания. Я давно выучила его наизусть и часто применяла в своей жизни. Слова этого стиха были свежи в моей памяти: пастор, совершавший вместе с Джимом (единственным сыном Лоис) поминальную службу, вспомнил их, когда говорил о жизни Лоис. Иисус сказал их о Марии, сестре Лазаря и Марфы: «…а одно только нужно; Мария же избрала благую часть, которая не отнимется у нее» (Лк. 10:42). 
Размышляя над этими словами, которые Христос произнес, заступившись за одну из Своих учениц, я открыла для себя истинное значение выражения «по сердцу Божьему». И я утешилась. 

Прежде всего, я перестала печалиться о Лоис. Да, ее больше не было с нами, но ведь каждый день своей земной жизни она наполнила вечным смыслом. Ежедневно она избирала одно, самое важное — жить для Бога, служить Ему всем сердцем. Она любила Господа, прославляла Его, пребывала с Ним и ожидала, когда соединится с Ним в вечности. Несмотря на мучившее ее раковое заболевание и на то, что дважды стала вдовой, эта женщина знала истинный внутренний мир и радость, ибо ее сердце было предано Богу. Я не сомневаюсь, что жизнь моей свекрови была наполнена истинным смыслом. 

Я успокоилась и относительно собственной жизни. В конце концов, Бог знает желания моего сердца, ведь это Он вложил их туда (см.: Пс. 36:4)! Он знает мои мечты (и молитвы) о том, чтобы стать такой женщиной, какой Он хочет меня видеть. Он также знает, что, мечтая, я со страхом наблюдаю, как годы проходят и все меньше и меньше времени остается для того, чтобы достичь поставленной цели. Но Божий мир наполняет мое сердце, когда мне снова и снова напоминают, что если я каждый день избираю благую часть — которая никогда не отнимется у меня — то и моя жизнь наполнится смыслом. Бог хочет владеть моим сердцем — всем моим сердцем — и Он хочет от меня преданности. Когда я вновь и вновь отдаю свое сердце Богу, когда я живу для Него, моя жизнь приобретает в Его глазах ценность. Он хочет стоять на первом месте в моей жизни. 

И вот что еще я хочу сказать вам, дорогая моя сестра, женщина по сердцу Божьему: я спокойна и за вас, ибо знаю, что мы с вами едины в этих стремлениях. Быть женщиной по сердцу Божьему, любить Его горячо, всем сердцем — вот наше единственное желание. И — катите ли вы детскую коляску, везете продовольственную тележку или шагаете с алюминиевой тростью; одиноки ли вы, замужем или овдовели; обременены ли детьми или бездетны; болеют ли ваши малыши корью, умирает ли ваш муж от рака или вы сами страдаете от остеопороза — ваша жизнь имеет огромное значение, если во всех этих бедах и заботах ваше сердце предано Богу. 

Как я уже говорила, я не планировала начинать свою книгу подобным образом. Но пусть такое начало книги о женщине по сердцу Божьему будет данью Лоис, которая прожила столь замечательную жизнь. Она показала мне, как важно принять решение любить Бога и следовать за Ним всем сердцем — изо дня в день. Когда мы посвящаем себя Богу, каждый день нашей жизни наполняется глубоким смыслом. 

Сердце, преданное Богу

 

Более внимательный взгляд на Марию, женщину, сидевшую у ног Христа и заслужившую Его одобрение, позволяет нам глубже понять смысл этого выражения — «сердце, преданное Богу». Что же такого сделала Мария, что побудило нашего Спасителя похвалить ее? 

Мария определила главное. Случай, побудивший Иисуса произнести добрые слова в адрес Марии (см.: Лк. 10:38–42), дает нам возможность заглянуть в сердце этой женщины. Иисус (вероятно, в сопровождении Своих учеников), пришел в дом Марфы и Марии. Я уверена, что для них это было праздником. Представьте, Сам Бог во плоти пришел к вам на обед! Он был сама любовь, само внимание, само участие, сама мудрость. Его присутствие, присутствие Бога, — кусочек неба на земле. 

Однако Марфа, сестра Марии, не заметила этого чуда. И потому испортила праздник своим поведением. Она перешла границы обычного гостеприимства, слишком увлеклась обязанностями хозяйки. Когда Иисус открыл Свои уста, чтобы поделиться словом жизни — Словом Божьим из уст Самого Бога, — Мария оставила кухню и тихо села у Его ног, в то время как Марфа не смогла сдержать гнева, беспокойства и недовольства. Она прервала Учителя, своего гостя, и сказала: «Господи! Или Тебе нужды нет, что сестра моя одну меня оставила служить? Скажи ей, чтобы помогла мне». Марфа не поняла, как важно время, проведенное с Богом. 

Мария же сделала выбор, в котором проявилась преданность ее сердца Господу. Она показала себя женщиной по сердцу Божьему. Она знала, что необходимо оставить все дела, отложить все второстепенное, чтобы полностью сосредоточиться на Иисусе. В отличие от своей сестры, которая была так занята исполнением дел для Господа, что упустила возможность провести с Ним время, Мария на первое место поставила общение со Христом. 
Мария избрала главное. Мария была женщиной по сердцу Божьему, и ее сердце постоянно было занято только Им. Да, конечно, она тоже работала. Она исполняла свои обязанности, возложенные на нее Богом. Но при всем том она всегда выбирала то, что было для нее самым важным, она предпочитала провести время в общении с Господом. Мария знала: ничто не может заменить ей этих часов и минут, проведенных у ног Христа, ибо они питают душу и служат отправной точкой всякого служения. И, как сказал ее Учитель, от нее никогда не отнимется время, которое она провела слушая Его и поклоняясь Ему, ибо оно послужило ее вечным устремлениям и принесло пользу ее вечной душе. Мария предпочла провести эти драгоценные минуты с Ним.

Да, но как?

 

Как мы можем стать женщинами, преданными Богу, такими, которые искренно любят Его и живут для Него? Как мы можем последовать примеру Марии и научиться выбирать то, что заставит окружающих увидеть в нас женщин по сердцу Божьему, что даст нам возможность занять такое положение перед Богом, которое позволит Ему зажечь наши сердца любовью к Нему? 

#1. Всегда и во всем избирайте Божьи пути. Возьмите себе за правило: всегда — как делала Мария — в каждом поступке, слове, мысли или реакции следовать Божьими путями. Эта книга о том, как жить согласно Божьим приоритетам, и необходимо, чтобы сделанный нами выбор показывал, что нашим высшим приоритетом является Бог. В конце концов, само слово «приоритет» означает «первенствующее положение». Мы во всем должны ставить на первое место Бога. И в этом нам помогут несколько советов. Это не трудно, но я знаю, как легко потерять бдительность. 

Книга Притчей 3:6 «Во всех путях твоих познавай Его, и Он направит стези твои». Эти слова могли бы стать главной темой этой книги и самой жизни! Этот замечательный стих представляет нам сотрудничество человека и Бога: наша часть труда — на протяжении всего жизненного пути познавать волю Божью, а Его часть — направлять наш путь. Мы должны советоваться с Богом относительно каждого своего решения, слова, мысли, реакции. Прежде чем мы сделаем следующий шаг или просто отреагируем на что-то, нам следует остановиться и помолиться: «Господи, что я сейчас должна сделать, подумать, сказать?» 

Как можно применить этот стих в нашей повседневной жизни?

 

Позвольте мне привести два примера. Я просыпаюсь, и начинается обычный рабочий день. Я занимаюсь своими делами, и вдруг возникает критическая ситуация. Звонит телефон, мне сообщают плохую новость или от меня требуют принять какое-то решение. Я стараюсь прийти в себя, остановиться (может быть, даже физически, как это сделала Мария) и все доверить Богу. Я молюсь: «Господи, как я должна сейчас поступить?» Я просто делаю паузу в своих размышлениях, успокаиваю свои чувства и ищу воли Божьей. Вот моя часть труда. 

Другой пример: идет самый обычный день, и вдруг кто-то наносит мне обиду. Прежде чем выпалить что-то в ответ, прежде чем потребовать око за око (или слово за слово), я стараюсь остановиться… сделать паузу… мысленно оказаться в присутствии Божьем… и вознести свои мысли к Нему. «Итак, Господи, что я должна делать? Что я должна сказать? Как я должна поступить?» Я даже спрашиваю Его: «Какое выражение ты хочешь видеть на моем лице, когда я слушаю этого человека?» Я стараюсь познать волю Бога. Это моя часть труда. 

Когда я исполняю свое дело, Бог берет на Себя другую часть труда — Он направляет мои стези! И часто следующая же мысль, которая возникает в моем сознании, бывает от Него. Поскольку я прошу Его руководства и хочу пойти Его путем, а не своим, Он и направляет меня на Свой путь. Он наставляет и учит меня, каким путем я должна следовать (см.: Пс. 31:8). Он указывает мне, что я должна делать, как действовать, что сказать. Бог остается верен Своему обетованию: «…и уши твои будут слышать слово, говорящее позади тебя: „вот путь, идите по нему“…» (Ис. 30:21). 

В английском языке есть такое выражение: «Хорошо, лучше, превосходно». Наверняка многие наши дети слышали его в детстве от своего школьного учителя. Смысл этого выражения состоит в том, что никогда не следует останавливаться до тех пор, пока ваше хорошее не станет еще лучше, а лучшее не превратится в самое лучшее. Я вспоминаю это выражение каждый раз, когда мне нужно принять решение или сделать выбор. Именно так поступала Мария. Вот как однажды мне помогло следование этому принципу. 
Каждый житель Лос-Анджелеса проводит много времени за рулем, в том числе и я. Находясь в машине одна, я могу делать что угодно. Раньше я всегда слушала радиостанцию, которая передавала легкую музыку. Это было довольно хорошее решение. Однако, подумав, я сделала лучший выбор: стала слушать классическую музыку (это моя страсть). Взвесив свое решение вновь, я пришла к еще лучшему: слушать пленку с записью вдохновенной христианской музыки. Затем, двигаясь от хорошего к лучшему, я предпочла слушать пленки с записью проповедей. Потом прослушивать записи Слова Божьего. И вот однажды я вообще выключила аудиосистему и пришла к выводу, что самым лучшим для меня будет заучивать наизусть отрывки из Священного Писания! Таким образом я продвинулась от хорошего к самому лучшему. 

Будучи новообращенной христианкой, я однажды услышала, как более старшая по возрасту женщина говорила о своем выборе — подобном выбору Марии, — который она делала каждый день, когда ее муж уходил на работу. Она могла делать все, что угодно: включить телевизор и посмотреть мыльную оперу, почитать «Лос-Анджелес Таймс» или взять Библию и провести в руках с ней молитвенный час. Она выбирала последнее. Это была женщина по сердцу Божьему, которая тщательно исследовала, что для нее хорошо, лучше и лучше всего, и делала самый удачный выбор! 
Такая же задача стоит и перед нами. Когда мы избираем Бога и Его пути, наша преданность Ему возрастает. 

Пребывайте в страхе Божьем. Мой любимый отрывок из Священного Писания заканчивается словами: «Миловидность обманчива и красота суетна, но жена, боящаяся Господа, достойна хвалы» (Притч. 31:30). Благоговение перед Богом — неотъемлемое качество всякой женщины по сердцу Божьему. 
Писательница и преподаватель библейских курсов Энн Ортланд так говорила о своем страхе перед Богом: «В моем сердце всегда присутствует страх… Я стремлюсь каждый день возрастать в благочестии. Благоговеть перед Богом и до смерти бояться всякого греха, который мог бы нанести ущерб моей душе, — вот что такое страх Божий». 

Такую же любовь к Богу и страх упустить самое лучшее из-за неправильно сделанного выбора разделяет другая женщина, которой я восхищаюсь, — Кэрол Мэйхолл из христианской организации «Навигаторы». Дважды я слушала ее выступления на женской конференции, и оба раза она говорила: «Я постоянно живу с одним страхом — здоровым, если так можно выразиться, страхом. Я боюсь упустить то, что Бог приготовил для меня в этой жизни. Я всегда стараюсь понять, чего Бог ожидает от меня. Я не хочу потерять ни одно из Божьих благословений только потому, что не позволила Ему установить господство над всеми сферами моей жизни. Не прислушалась к тому, что Он говорит мне. Позволила повседневным и неотложным делам лишить меня времени, необходимого для самых вдохновляющих и насыщающих душу взаимоотношений в моей жизни». 

Благоговеете ли вы перед Богом, опасаетесь ли упустить то, что Он желает совершить для вас, в вас и через вас? 

#2. Каждый день посвящайте себя Богу. Наша преданность Богу возрастает, когда мы ежедневно снова и снова вверяем себя в Его руки. Каждое утро в сердечной молитве, громкой или тихой, предавайте себя Богу — всю себя, все сферы своей жизни. 

Сделайте это сейчас и делайте всегда. Возложите все на Божий алтарь, «сдайте свою жизнь», как выразился один из святых мужей древности, Господу. Отдайте Ему свою жизнь, свое тело (такое, какое есть), здоровье (или нездоровье), мужа, каждого ребенка (одного за другим), дом, имущество. Выработайте в себе привычку отдавать эти Божьи дары в Его любящие руки, дабы Он сделал с ними то, что угодно Ему. В конце концов, все это не наше, все это принадлежит Богу! Ежедневная молитва посвящения поможет нам принимать как Божий дар то, что мы считаем своим. Как говорится, «придерживай то, что имеешь, но ни за что не держись слишком крепко». Я считаю весьма полезным высказывание благочестивого писателя ХIХ века Эндрю Мюррея: «Бог готов взять на Себя полную ответственность за жизнь, которая полностью отдана Ему». 

Итак, каждый день посвящайте себя Богу. Это посвящение можно выразить в молитве, приведенной в первом из семи правил жизни Ф. Б. Мейера: «Каждый день ясно и внятно посвящайте себя Богу. Произнесите громко: „Господи, я вновь отдаю себя Тебе“». 

Особенно мне нравится молитва посвящения Бетти Скотт Стэм, сотрудницы Внутренней китайской миссии (эту молитву я записала на первой странице своей Библии). Однажды ее вместе с мужем повели на казнь по улицам китайского города, в то время как их ребенок остался лежать в колыбели. Вот ее ежедневная молитва: 
Господи, я отдаю Тебе все мои планы и цели, все мои желания и надежды, и я принимаю Твою волю. Я отдаю Тебе себя, свое время, абсолютно все, что я имею. Я отдаюсь Тебе, чтобы стать навеки Твоей. Исполни и запечатли меня Духом Святым. Сделай меня орудием в Твоих руках, посылай Меня туда, куда хочешь Ты, исполняй Свою волю в моей жизни любой ценой, сейчас и всегда6. 
В ее случае цена была очень высокой. Такое полное посвящение Богу стоило этой женщине служения, мужа, ребенка и самой жизни. Однако именно такое посвящение является нашим наивысшим призванием как детей Божьих (см.: Рим. 8:17). 

#3. Поддерживайте огонь в своем сердце. Каждый раз, когда я читаю слова Иисуса: «Знаю твои дела; ты ни холоден, ни горяч; о, если бы ты был холоден или горяч! Но, как ты тепл, а не горяч и не холоден, то извергну тебя из уст Моих» (Откр. 3:15–16), я с особенной силой переживаю за состояние собственного сердца. Какое состояние сердца Бог считает самым плохим? 

Рассмотрим каждое из них. Иметь холодное сердце — это значит не любить Бога, не знать и не понимать Его. Ничто Божье не вызывает в таком сердце никаких чувств. А теперь о теплом сердце: оно лишь слегка согрето, оно почти безразлично. Только представьте себе: быть равнодушным к Богу! И наконец, горячее сердце — это то, что мы все хотели бы иметь. Горячее сердце пылает сильными чувствами и вдохновением, оно побуждает нас к активному труду — таково сердце человека, посвятившего себя Богу! 

Вам приходилось общаться с человеком, обладающим таким горячим сердцем? Мне приходилось. Майка попросили совершить молитву перед едой. Если ваше сердце горит любовью к Богу, то вы никогда не ограничитесь краткой благодарственной молитвой. 
Мысленно распростершись перед лицом Божьим, Майк начал искренне и сердечно молиться. Он горячо благодарил Бога за свое спасение, за то, что Бог вывел его из тьмы в царство света, что он был потерян, а теперь найден, был слеп, а теперь видит. Он все молился и молился, пока у меня не пропало чувство голода, потому что я получила иную пищу — пищу для своей души! Горячее сердце Майка заставило меня забыть о еде для своего желудка! 

Наши сердца должны быть горячими. Они должны отличаться глубокой преданностью Богу, горячей любовью и страстным стремлением к Нему. Ведь когда на вашей плите кипит чайник, вы узнаете об этом. Он шумит и пускает пар. Под действием высокой температуры он подпрыгивает вверх и раскачивается из стороны в сторону. Он так горяч, что до него нельзя дотронуться, он отдает свой внутренний жар. Невозможно не заметить, что он горячий. Так и мы должны гореть ради Господа, и Он Сам будет поддерживать огонь в нашем сердце. 

Вот чего я желаю вам и себе! Я хочу, чтобы в нашей жизни присутствовал Иисус, чтобы Он изменял ее. Я хочу, чтобы мы были преисполнены Его благостью. Я хочу, чтобы наши уста возвещали о том, что Он сотворил для нас (см.: Лк. 1:49), о Его чудесах (см.: Пс. 95:3). «Так да скажут избавленные Господом…» (Пс. 106:2)! 

Отклик вашего сердца

 

О дорогая сестра, как вы оцениваете состояние своего сердца? Я молюсь, чтобы вы отдали сердце Христу и через Него пришли к Богу. Если вы — дитя Божье, — то благодарите Его за чудный дар быть и называться Его чадом! 

Если вы затрудняетесь определить, в каких отношениях находитесь с Богом, или совершенно определенно знаете, что далеки от Него, то исповедуйте свой грех, попросите Иисуса быть и вашим Спасителем, пригласите Его в свою жизнь и станьте в Нем новым творением (см.: 2 Кор. 5:17). Вы можете помолиться так: «Господи, я хочу быть Твоим чадом, я хочу стать женщиной по сердцу Твоему — женщиной, жизнь которой сокрыта в Тебе, которая живет Тобой и для Тебя. Я признаю свои грехи и принимаю Твоего Сына, Иисуса Христа, в свое сердце, которое так нуждается в Нем, и благодарю Его за то, что Он умер за меня на кресте. Благодарю Тебя за то, что Ты даешь мне силы последовать за Тобой». Откройте свое сердце, пригласите в него Иисуса и позвольте Ему сделать вас женщиной по сердцу Божьему. 
Теперь вы можете вступить в такие взаимоотношения с Богом, благодаря которым Он сумеет начать (или продолжить) формировать в вас преданное сердце. И каждое задание в этой книге направлено на то, чтобы помочь вам достичь таких отношений. Наша цель — исполнить не свою, а Его волю! Прямо сейчас вознесите молитву о том, чтобы ваше сердце возгорелось любовью к Богу.

Сердце, которое служит

 

…Сотворим ему помощника… 
Быт. 2:18 

Это случилось ярким осенним днем в университете штата Оклахома. Я торопилась на свою первую лекцию после ленча, когда снова увидела его. Заметив меня, он улыбнулся. Каждый понедельник, среду и пятницу наши пути пересекались — мы оба торопились на занятия. Его звали Джим Джордж (о чем я тогда не знала), он выглядел очень красивым и умным, и мне нравилась его улыбка! Очевидно, он тоже обратил на меня внимание, потому что вскоре наш общий друг устроил нам свидание. 
Это было в ноябре 1964 года. 

В День святого Валентина мы обручились, а 1 июня 1965 года, в первый студенческий уик-энд, состоялась наша свадьба. С тех пор прошел 31 год, и мне очень хотелось бы сказать: «Это были замечательные, счастливые годы», но я не могу. Дело в том, что мы с Джимом начали нашу совместную жизнь без Бога, и следовательно, в нашем браке были трудные времена. С самого начала у нас случались стычки, мы спорили, выражали свое недовольство друг другом. Мы не находили удовлетворения в нашем браке, и поэтому тратили свое время на какие-то дела, друзей, хобби, интеллектуальные увлечения. Даже двое наших детей не заполняли ту пустоту, которую ощущал каждый из нас. Наш брак длился восемь удручающих лет, когда по милости Божьей мы сделались христианской семьей, главой которой стал Христос, а руководством — Библия. 

Мы отдали свои жизни Иисусу Христу, и это произвело огромные изменения в наших сердцах. Но как Бог мог изменить наш брак? Каждый из нас обрел новую жизнь во Христе, но что мы могли сделать с тем напряжением, которое ощущалось в наших супружеских взаимоотношениях, а значит и во всем доме? 

Мне многому надо было научиться, чтобы стать женщиной — женой и матерью — угодной Богу и, к счастью, вскоре после того, как я назвала Иисуса своим Спасителем, ко мне в руки попал календарь с планом чтения Библии. 1 января 1974 года я начала читать Священное Писание по этому плану и, читая, отмечать розовым маркером все места, которые относились ко мне как к женщине. Именно это я рекомендую делать и вам. 

С того самого дня Бог начал изменять мое сердце. 1 января, в первый день такого чтения, я узнала о первом аспекте моего назначения как жены-христианки: я должна служить Джиму. Я отметила эти слова розовым маркером: «Не хорошо быть человеку одному, сотворим ему помощника, соответственного ему» (Быт. 2:18). 

Призванные служить

 

Женщина по сердцу Божьему — это женщина, которая тщательно взращивает в себе дух служения, независимо от того, замужем она или нет. Следование по стопам Иисуса, Который «не для того пришел, чтобы Ему служили, но чтобы послужить…» (Мф. 20:28), требует от нас постоянного внимания к состоянию нашего сердца, в частности — к его готовности служить. Это служение начинается дома, в семье, и — если мы замужем — прежде всего должно быть направлено на мужа. Бог предназначил жене быть помощницей своему мужу. Поэтому моим первым шагом на долгом пути к тому, чтобы стать благочестивой женой, было осознание того факта, что Бог повелевает мне быть помощницей мужу. 

Что же подразумевается под словом «помощник», которое мы встречаем в Быт. 2:18? Взяв у Джима на время несколько пособий по изучению Библии и прочитав их, я узнала, что в данном случае помощник — это женщина, которая делит с мужем его ответственность, с любовью и пониманием отзывается на его нужды и от всего сердца объединяется с мужем в его усилиях исполнить Божий замысел. Энн Ортланд призывает нас быть со своими мужьями одной командой, указывая при этом на то, что такие взаимоотношения исключают всякое соперничество между супругами. Говоря о таком партнерстве, она подчеркивает, что жена всегда должна находиться немного позади мужа, чтобы оказывать ему поддержку. Она пишет: «У меня нет желания бежать рядом с Реем, стараясь вытеснить его с беговой дорожки, соревнуясь с ним. Я предпочитаю быть позади него, поощряя и ободряя». 

Я могу сказать честно, что я стала лучшей женой — и лучшей христианкой — когда стала лучшей помощницей. Понимание того, что мне Богом предназначено быть помощницей для своего мужа, открыло мне глаза. Соответственно Божьему замыслу я не должна соперничать с Джимом. Я должна всегда держаться позади него и поддерживать его. Ему предназначено побеждать, а мне — помогать ему одерживать победу. 

Читая о жене президента США Дуайта Эйзенхауэра, я лучше поняла, что значит быть помощницей. Джулия Никсон Эйзенхауэр вспоминала: «Мейми видела свое предназначение в моральной поддержке мужа… Она не была заинтересована в собственном продвижении. В первую очередь она была женщиной, которая всегда стояла позади своего мужа, женщиной, которая с гордостью заявляла: „Моя карьера — это Айк“». 

Когда я поняла, насколько важно иметь дух служения, особенно в моей роли жены, я написала молитву-обещание. Я отступила на шаг назад, чтобы первое место в своем сердце дать Джиму, а самой стоять позади, всегда готовой помочь ему. С того самого дня — и с той молитвы — я начала жизнь служения Джиму, которая продолжается уже более двух десятилетий. О, у меня много дел, но самое главное и ежедневное мое дело — помогать Джиму, делить с ним его ответственность, откликаться на его нужды, всем сердцем присоединяться к нему в стремлении исполнить Божий замысел относительно нашей совместной жизни. Такая позиция, такой дух служения помогает мне относиться к людям, и особенно к свому мужу, так, как относился к ним Христос — ставить их выше себя (см.: Флп. 2:3) и посвящать себя служению. 

Да, но как?

 

Как мы можем воспитать в себе сердце, посвященное служению, сердце, способное подражать Христу в служении людям? Что может сделать жена, чтобы Бог взрастил в ней сердце, преданно помогающее мужу? Рассмотрим следующие советы. 

Возьмите на себя обязательство помогать мужу. Хотите ли вы стать помощницей? Хотите ли вы сделать служение мужу своей карьерой? Решение за вами. И когда вы решите, вы, возможно, захотите написать свою молитву-обещание. Пусть слова этой молитвы отразят ваше желание помогать мужу, быть с ним одной командой и превратить помощь мужу в дело своей жизни. 

Одна женщина по сердцу Божьему начала претворять в жизнь решение быть помощницей своему мужу с того, что сбросила с себя груз старых ошибок: «Я поняла, что должна просить у Бога и у мужа прощения. Мне необходимо было начать применять Божье Слово в нашей супружеской жизни». Осознав это, она начала воспитывать в своем сердце преданность служению. 

Сосредоточьтесь на своем муже. Бог желает, чтобы мы, жены, сосредоточили свою энергию на своем муже — на его занятиях, его целях, его обязанностях. Я знаю, что это трудно, поскольку наша греховная природа кричит: «Я первая!» Но Бог хочет, чтобы мы сказали своему мужу: «Ты первый!» Итак, время от времени спрашивайте себя: «Кто первый?» 

Вот один практический способ, который помогает мне сосредотачивать свое внимание на Джиме и его обязанностях — это задавать ему каждый день два вопроса: «Что мне сделать для тебя?» и «Как я могу помочь тебе сегодня более продуктивно использовать свое время?» Возможно, вас (как и меня вначале) будет беспокоить то, что требования вашего мужа окажутся непомерными и их исполнение займет много времени. Но когда я впервые задала Джиму эти вопросы, он потребовал всего лишь пришить пуговицу к его любимому спортивному пиджаку. И это все! Для меня не составило никакого труда взять иголку и нитку и, пришив эту пуговицу, сделать Джима человеком номер один. 
Однако иногда просьбы бывают более значительными, и в последнюю неделю перед отъездом Джима с отрядом Армии спасения в Германию я слышала от мужа немало именно таких, более серьезных требований. Дни проходили в суете: надо было сбегать в архив за завещанием, за свидетельствами о рождении и о браке, посетить дантиста, определить группу крови, подключить электронную почту, привести в порядок дом, оформить закладные и паспорта — и все это именно тогда, когда приближался крайний срок сдачи моей книги! Но даже если мне не нравились ответы Джима на эти два вопроса (они могли изменить весь распорядок моего дня!), я все-таки хотела, чтобы главное место после Бога в моей жизни занимал муж и чтобы он знал об этом. В конце концов, мое предназначение от Бога — облегчать жизнь своего мужа, помогая ему. 

Если вы не замужем, то можете воспитать в себе дух служения по примеру Христа, помогая своим ближним. Когда вы служите людям, вы угождаете Богу и показываете окружающим вас людям образ Христа. 

Спросите себя: «Это помогает моему мужу или мешает?» Позвольте мне привести простой пример. Начальник вашего мужа отправляет его в деловую поездку, а вы ворчите и надуваете губы, не желая, чтобы он уезжал. Помогаете вы своему мужу или мешаете? Этот простой вопрос послужит вам своего рода лупой, через которую вы отчетливо увидите свои поступки. 

Одна из моих героинь — Руфь Грэм, жена проповедника Билли Грэма. Когда мой муж стал студентом семинарии и членом церковного правления с полной загрузкой, и к тому же много путешествовал с пастором нашей миссии, я стала читать все, какие только могла достать, книги о Руфи Грэм. Поскольку ее знаменитый муж отсутствовал дома почти десять месяцев в году, я многому научилась у этой женщины, которая тоже часто оставалась одна. Прислушайтесь к ее мудрому совету: «Мы должны научиться не переживать о том, чего лишаемся, и наилучшим образом использовать то, что имеем». Это наставление такой же женщины, как и я, научило меня быть лучшей помощницей Джиму во время его подготовок к поездкам (включая и ту поездку в Германию!) и убавило желания ворчать и дуться.
 

Сердце, исполненное материнской любви,

 

…Вразумляли молодых… любить детей… 
Тит. 2:4 

Узнав о Божьих повелениях для христианских матерей, которые мы только что рассмотрели, я тут же принялась следовать им. Хаос в моем доме постепенно стал превращаться в порядок, непослушание сменилось послушанием, а когда мы начали стараться соблюдать распорядок дня, все встало на свои места. Но я чувствовала себя не матерью, а каким-то сержантом, муштрующим своих солдат, громилой и офицером полиции одновременно. «Это и есть благочестивая мать?» Я размышляла. Я понимала, что мне чего-то недостает. 

Я продолжала старательно искать в Библии места, относящиеся к теме материнства, — и, слава Богу, Он показал, чего мне недостает. Ответ нашелся в Послании к Титу (2:4). Я узнала, что матери должны любить детей. На первый взгляд в этом повелении нет ничего революционного, но когда я (еще раз) взяла книги мужа и стала тщательно анализировать эти четыре слова, то почувствовала облегчение и свободу. Я узнала, что матери должны быть нежными, что они должны ласково обращаться с детьми. Короче, они должны любить их по-настоящему. 

И еще кое-что помогло мне превратиться из солдафона в мать, чье сердце преисполнено нежной материнской любовью. Как мы уже знаем, в греческом языке существует несколько слов для обозначения любви. Агапе — любовь Бога к нам, Его детям: Он любит нас, невзирая на наши грехи, любит безусловно, любит, не считаясь ни с чем. И мы, матери, конечно, должны любить своих детей точно такой же любовью. 

Но в Послании к Титу (2:4) Бог предпочел сказать о материнской любви при помощи слова филео, которое означает любовь нежную и заботливую. Это любовь-дружба, любовь, которая радует детей и нравится им. Бог призывает родителей строить семью на основании библейского учения, наставления и воспитания. Однако семья обретает сердце тогда, когда родители не только любят своих детей, но и радуют их. 

Наш дом определенно изменился после того, как я открыла для себя Божий призыв радовать детей. О, молитвы и наставления продолжались, но я дала место и празднику. Бог начал трудиться над моим сердцем и изменять его, как только я послушалась Его повеления. Я заметила, что, когда я начала вкладывать в воспитание, обучение и наставление своих детей сердце, они стали мне дороже. Раньше я смотрела на них только с точки зрения долга. Теперь же они стали для меня людьми, с которыми мне хотелось быть рядом, с которыми я веселилась и играла, которые были — после Джима — самыми дорогими для меня существами. Позвольте мне поделиться некоторыми советами, которые помогут вам претворить в жизнь такой род любви. Признаюсь, что я до сих пор тружусь над тем, чтобы приобрести эти десять качеств любящего материнского сердца. 

#1. Молящееся сердце

 

Самый великий дар любви, который мы можем преподнести нашим детям, — это молитва. Я согласна с неизвестной поэтессой, стихотворение которой прочитала, будучи новообращенной христианкой: 

У кого-то в родословной есть цари, 
И им воздают почести. 
У меня же нет богатого наследства, 
Но у меня есть мать, которая молится. 

У меня есть мать, которая молится за меня 
И каждый день ходатайствует за меня перед Богом. 
О, какое счастье, 
Что у меня есть мать, которая молится. 

Кто-то имеет всемирный успех 
И уповает на свое богатство, 
А мое самое великое богатство — 
Мать, которая молится. 

Материнские молитвы не могут спасти меня, 
Только мои посодействуют этому. 
Но мать представила меня Тому, 
Кто никогда не подведет. 

О, да… у меня есть мать, которая молится за меня 
И каждый день ходатайствует за меня перед Богом. 
О, какое счастье, 
Что у меня есть мать, которая молится. 
Начинайте день с молитвы о своих детях, это принесет им благословение на всех их жизненных путях и сделает их еще дороже для вас. 

#2. Заботливое сердце

 

Сердце, преисполненное нежной материнской любовью, заботится о нуждах дорогой для него семьи — о хорошем питании, чистой одежде, безопасном доме. Хотя у вас может и не вызывать восторга мысль о том, что снова надо приводить в порядок дом, стирать, готовить обед, однако, если в вашем сердце живет любовь, вы делаете все это. Любящее сердце забывает о себе и заботится о родных, удовлетворяя их нужды. Не заботиться о своей семье — значит пренебрегать ею. (Пренебрежение квалифицируется судебной системой США как умышленное неудовлетворение физических потребностей ребенка.) 

Многие матери удивляются, почему их дети плохо себя ведут, огрызаются, раздражаются, почему их приходится часто наказывать. Может быть, это происходит из-за того, что мать не заботится об их насущных нуждах — о своевременном питании, о чистой одежде, о гигиене, о полноценном отдыхе и сне. 
 

#3. Счастливое сердце

 

Когда наши дети (и мужья) будут видеть нас счастливыми, наша домашняя и семейная жизнь станет более радостной и светлой. Прозвенел ли утром будильник, забрали ли вы детей из школы или возвращаетесь после напряженного дня домой — они должны знать, что вы счастливы. Я решила начать вырабатывать у себя привычку всегда быть счастливой, после того как прочитала Пс. 112:9 (еще один стих, помеченный розовым маркером): «Неплодную вселяет в дом матерью, радующеюся о детях». 

Итак, я начала молиться — много молиться! Я молилась, услышав утром первые негромкие звуки, свидетельствующие о пробуждении моих девочек, и направляясь в их комнаты. Позже я стала молиться, когда отправлялась за ними в школу. Мне хотелось, чтобы они видели, как я рада снова быть с ними, видеть их после того, как они целый день провели в школе. (Как говорила на семинаре Элизабет Эллиот, «своим настроением вы создаете атмосферу в доме». Я никогда не забываю об этом!) 

Также, прочитав однажды воспоминания одного молодого человека о своем отце, я научилась «светиться». 

Что-то в моем отце притягивало меня, как магнит. После школы я часто мчался в отцовский магазинчик вместо того, чтобы идти со своими друзьями. Что же так влекло меня к нему? Почему я предпочитал посещение его магазинчика некоторым своим любимым занятиям? Как только я появлялся на пороге, он весь начинал светиться. Его глаза лучились, улыбка сияла, а выражение лица говорило о том, как он рад меня видеть. Я был готов услышать: «Смотрите все, вот мой сын!» Мне очень нравилось это. Однако в то время я не понимал, что именно это выражение лица без всяких слов притягивало меня к отцу. 

Люди передают друг другу без слов 93% информации… Каждый раз, когда вы видите своего ребенка, «светитесь» радостью, выказывайте ее выражением лица и интонациями. Этот свет дает понять, что ребенок очень дорог для вас. 

Мы, матери, более всех остальных оказываем влияние на жизнь наших детей. Мы можем излучать радость, когда видим их, и делиться счастьем, которое живет в наших сердцах. Это счастье заразительно.
 

Сердце, которое наблюдает за своим домом

 

Она наблюдает за хозяйством в доме своем… 
Притч. 31:27 

Вы помните подробности тех первых дней, недель и месяцев, когда стали христианкой? Одно из самых неприятных моих воспоминаний того времени — это воспоминание о пренебрежении своим домом, когда я часами сидела, поджав под себя ноги, и читала все подряд. Чтение было моей страстью, чем-то большим, чем обычное увлечение. А пока я читала, маленькие Кэтрин и Кортни, ходившие еще в подгузниках, бродили по дому без всякого надзора. 

Но, благодарение Богу, когда Христос вошел в наш дом, Он начал совершать Свой преобразующий труд! Я начала посещать занятия для молодых замужних женщин по изучению Библии, которые проводились в нашей церкви в среду вечером. Там могущественная истина Божьего Слова перевернула мои представления о браке, там же я стала изучать книгу «The Happy Home Handbook», которая полностью изменила мое сердце и мой дом. 

В период занятий на этих курсах я обычно выполняла домашние задания, сидя на углу кушетки. Один урок имел очень странное (как мне казалось) название: «Зачем работать?» И вот я сидела, забыв о муже и детях, и тщательно просматривала Библию, чтобы найти места, говорящие о труде и о том, почему Бог считает его столь важным. Скоро я взяла розовый маркер, чтобы отметить еще одно повеление, которое Бог дал мне как хозяйке дома. 

Наблюдение и труд

 

Это повеление включено в описание замечательной женщины, о которой повествуется в Притч. 31. В ст. 27 говорилось, что «она наблюдает за хозяйством в доме своем и не ест хлеба праздности». Читая эти слова, я неожиданно осознала, что мои кушеточные дни закончились, но мне надо было сделать на этой кушетке еще одно последнее дело. Я взяла несколько справочников Джима, чтобы найти значение слова «наблюдать». 

Я узнала, что в данном стихе это слово используется в значении «огораживать», подобно тому, как птицы или звери огораживают шипами и колючками свои гнезда и норы, чтобы защитить потомство. Это слово выражает активную защиту, охрану и заботу о ком-то очень дорогом для того, кто наблюдает. Такое наблюдение подразумевает слежку и защиту. Женщина, которая «наблюдает за хозяйством в доме своем», — это женщина, которая наблюдает за своим любимым домом. Это еще один аспект моего предназначения от Бога. Я поняла, что Он повелевает мне наблюдать за своим домом и людьми, которые живут в нем. 

Чтобы лучше понять значение слова «наблюдать», рассмотрим, как оно используется в Пс. 5:4: «Господи! рано услышь голос мой, — рано предстану пред Тобою и буду ожидать…» (в еврейском тексте в указанных стихах (Притч. 31:27 и Пс. 5:4) использовано одно слово. — Примеч. ред.). В еврейском языке действия «ожидать» и «наблюдать» обозначаются одним словом. Псалмопевец молится Богу утром, а затем становится наблюдателем, ожидая и наблюдая, когда Бог ответит на его молитву. 

И еще! Слово «наблюдать» встречается в Библии в тех местах, где говорится о людях, которые стоят на посту, чтобы сообщать о первых признаках Божьего ответа на молитву. Пророк Елисей поднялся на вершину горы Кармил, склонился к земле и начал молиться. В течение трех с половиной лет земля не орошалась дождем, и пророк молил Бога о дожде. Пока Елисей молился, его слуга бегал к морю, чтобы взглянуть на горизонт, не появилось ли облако — верный знак того, что Бог отвечает на молитву пророка. Елисей семь раз молился о дожде и его слуга семь раз бегал к морю, пока не пришел ответ от Бога (см.: 3 Цар. 18:41–44). Мы должны с усердием и искренностью Елисея молиться о нашем доме, наблюдая за ним. Этот пророк и другие, подобные ему, всю жизнь были заняты тем, что ожидали и наблюдали, когда Бог исполнит Свои обетования, о которых говорили пророки. И мы с таким же усердием должны созидать свой дом и заботиться о нем. Тогда мы возрадуемся, увидев, как Бог исполнит Свою часть труда и мы получим от Него ответ на наши молитвы. Мы увидим Его благословения и производимые Им изменения. 

Итак, за чем конкретно мы должны наблюдать в своем доме? Возможно, у вас получится такой же список, как и у меня. В нашем доме я являюсь тем человеком, который следит за безопасностью дома, за здоровьем членов семьи, за чистотой. (Уходя из дома, я всегда оставляю на холодильнике записку с напоминанием о том, чтобы оставшиеся дома Джим, Кортни и Кэтрин закрыли на ночь двери, потому что обычно это делаю я.) Далее в моем списке следуют деньги: запись расходов и поступлений, экономия и сверхэкономия, выкраивание и растягивание. 

Я же забочусь о приобретении и починке одежды, слежу за гарантийными сроками и соблюдением контрактов, занимаюсь составлением меню и приготовлением пищи. Поскольку я закупаю продукты и заполняю кладовые и холодильник, то мне приходится следить за калорийностью, качеством и видом продуктов и напитков в своем доме. Также я слежу за календарем, чтобы не пропустить отмеченные в нем события и предусмотреть возможные нужды. При этом я внимательно наблюдаю за настроением и нуждами каждого члена своей семьи. 

У проповедника ХVIII в. Джонатана Эдвардса была жена, которая наблюдала за его домом. Он во всем полагался на нее и полностью доверял ей. Вот один пример, показывающий, как добросовестно она следила за хозяйством. Однажды Джонатан Эдвардс оторвался от своих занятий и спросил Сару: «Не пора ли нам заготавливать сено?» Поскольку Сара наблюдала за домом, трудилась и заботилась о том, что ей было дорого, она смогла ответить: «Оно уже две недели лежит в сарае». 

Каким благословением вы можете быть для своей семьи, если будете наблюдать, следить за жизнью своего дома. Какая прекрасная возможность стать доброй помощницей своему мужу открывается перед вами, когда вы чувствуете и предвидите нужды своей семьи и восполняете их. Прежде чем ваш муж успел подумать о чем-то, вы уже сделали это! 

Да, но как?

 

Как можем мы занять такое положение перед Богом, чтобы Он начал формировать в нас сердце, способное наблюдать за своим домом? Вот несколько шагов, которые вы можете предпринять для того, чтобы Бог начал созидать в вас такое сердце. 
Шаг 1: Поймите, что Сам Бог повелевает вам наблюдать за домом и быть помощницей мужа. Как показывает отрывок Притч. 31:10–31, женщина по сердцу Божьему — независимо от того, замужем она или нет, — наблюдает за хозяйством в доме своем и отказывается есть хлеб праздности (см.: Притч. 31:27). Осознав, что эти повеления исходят от Бога, а не от матери, мужа или преподавателя курсов, я была поражена истиной, в которой так нуждалась. Когда я узнала о том, что включает в себя созидание дома и наблюдение за хозяйством, я была поражена огромной ответственностью, возложенной на меня Богом. 
Кроме того, Бог призывает меня (и вас) быть «добродетельной» женой (см.: Притч. 31:10), добавляя еще одно требование к моей роли в доме. Слово «добродетельная» подразумевает силу характера и нравственное совершенство. Но второе значение этого слова говорит о физической силе, физических способностях. Когда в Притч. 31 говорится о добродетельной женщине, подразумеваются оба значения слова. Это описание открывает перед нами силу характера и превосходные нравственные качества женщины наравне с ее физической силой — ее трудолюбие, энергичность, ловкость, — когда она наблюдает за своим домом и отказывается есть хлеб праздности. 

Созерцая эту замечательную женщину во всем великолепии, я поняла, что слишком увлеклась моральным аспектом ее добродетельности и умалила значение физической составляющей. Труд, которым нам приходится заниматься, наблюдая за своим домом, — часть совершенного Божьего замысла, которому Он следует, когда делает нас добродетельными женами. Поняв это, мы будем идти в правильном направлении. 

Шаг 2: Начните наблюдать за своим домом (вместо того, чтобы есть хлеб праздности). Определив значение слова «наблюдать», я поняла, что сама, в лучшем случае, лишь приглядываю за своим домом. Все мои усилия были ничто в сравнении с теми, о которых говорится в Притч. 31! Поэтому я приняла конкретное и трудное решение: наблюдать за домом и не есть хлеба праздности. 

Несколько позднее я поделюсь с вами некоторыми полезными принципами управления временем, а пока скажу лишь об одном, которым руководствуюсь каждый час бодрствования и всю жизнь: «От всякого труда есть прибыль…» (Притч. 14:23). Эта крупица мудрости помогла мне лучше наблюдать за своим домом и меньше лениться. Вот как я начала претворять этот принцип в жизнь. 

На протяжении всего дня я говорю себе: «Лиз, от всякого труда есть прибыль. Это, конечно, замечательно — раскладывать дела по аккуратным красивым стопочкам с пометками „дела А“, „дела Б“ и „дела В“, но если ты станешь просто двигаться, то все твои дела будут сделаны». Поэтому я двигаюсь весь день. У меня есть список работ и распорядок дня (в котором предусмотрено время на короткий отдых и сон), и я целый день что-нибудь делаю, исключая время, предназначенное для чтения Библии и молитвы (наше общение с Богом должно быть на первом месте). 

Я начала прививать эти принципы своим дочерям, когда они были еще девочками, чтобы им не пришлось бороться с тем, с чем боролась я. Например, они не садились смотреть телевизор до тех пор, пока не сделают то или иное. Если же они смотрели телевизор, то при этом аккуратно складывали свои школьные тетради, обертывали учебники, приводили в порядок выдвижные ящики комода, готовили шоколадное печенье, красили ногти. Таким образом, они всегда что-то делали, когда смотрели телевизор, потому что от всякого труда есть прибыль. 

Пока они занимались своими делами перед экраном телевизора, я занималась своими. Обычно я просматривала рецепты, составляла меню на будущую неделю, читала статьи и вырезала купоны из газет, листала журнал и иногда тоже красила ногти. 

Одним из результатов такого воспитания стало то, что никто из нас не привязался к телевизору. Мы можем смотреть и не смотреть его. Мы не можем просто сидеть перед ним, полностью погрузившись в телевизионную программу. Иначе говоря, мы не знаем, как есть хлеб праздности. Он для нас не вкусен. Мы знаем, как успеть сделать много дел. 

Как показывает этот пример, с помощью Своих принципов Бог решил мои проблемы — неорганизованность и неумелость. Я должна была сделать поворот на 180 градусов. Но я встала на верный путь (как, надеюсь, и мои дочери) благодаря повелениям, найденным в Библии. Божье Слово помогло мне, приведя мое сердце в согласие с Его волей и Его путями. Бог верен, и для вас он сделает то же самое. 

Шаг 3: Исключите праздность. Не знаю, где Джим нашел этот список «похитителей времени», который он дал мне, а я хочу предложить вам. Прочтите список, чтобы найти «похитителей» вашего времени и вернуть его, дабы использовать для наблюдения за своим домом и труда в нем. Вот эти главные «похитители времени»: 

• Промедление. 
• Плохое планирование личного времени. 
• Перерывы, вызванные неожиданным вмешательством других людей. (Сюда входят и перерывы на телефонные разговоры. И, пожалуйста, заметьте, что это не относится к детям — они самое главное ваше дело и самое лучшее, на что вы можете потратить время.) 
• Неумение давать поручения. 
• Неумение пользоваться всеми возможностями телефонной связи. 
• Чтение ненужной корреспонденции. 
• Неправильное управление временем. 
• Неверные приоритеты. 

Каких «похитителей» поймаете вы, желая стать более бдительным и добродетельным стражем своего дома? 

Отклик вашего сердца

 

О моя дорогая сестра и подруга, мы должны просить у Бога способность увидеть Его замысел относительно нашего сердца и любимого дома, чтобы понять, как важно для Него все, происходящее в этом доме. К сожалению, слишком мало домов являются теми домами, которые отвечают желанию Бога видеть наше убежище красиво и разумно устроенным. 

Вы видите Божий идеал вашей домашней жизни? Понимаете ценность каждого приготовленного вами блюда, вычищенного коврика, каждой протертой полки и вымытого пола, каждой выстиранной, выглаженной и аккуратно сложенной вещи? Готовы ли вы чем-то пожертвовать, чтобы наблюдать за своим домом и трудиться в нем? 

Проверьте, как вы относитесь к этому драгоценному месту, называемому домом. Вы молитесь, а потом ждете Божьего ответа? Моя подруга Джинджер недавно начала молиться о своем доме. Послушайте, что она рассказывает: «Каждое утро я обхожу свой дом и молюсь о каждой комнате. Молюсь о кухне, дабы все, что я в ней делаю, показало семье мою любовь. (Все мои рецепты проверены, и в каждый из них добавлены плоды Духа — щепотка любви, пригоршня терпения и т. д.) Я молюсь о каждой комнате, чтобы она наполнилась Божьей любовью и получила Его защиту. Таким образом, я выработала новый взгляд на домашнюю работу. Это уже не работа. Теперь я даже могу петь, когда чищу ванную комнату!» 

Просите Бога провести операцию на вашем сердце: наполнить его Своими желаниями, а также силами и стремлением эти желания исполнить. 

Сердце, возрастающее в вере

 

…Но возрастайте в благодати и познании 
Господа нашего и Спасителя Иисуса Христа. 
2 Пет. 3:18 

Я уверена, вы заметили, что мне очень нравится Книга Притчей. Да, я люблю живительную мудрость Божью, мне симпатична женщина, описанная в конце этой книги (см.: Притч. 31:10–31). Каждый раз, когда я перечитываю тот отрывок, он напоминает мне, что я должна заботиться о своем доме. Руки героини постоянно находятся в движении. Все 22 стиха говорят мне о ее энергии и о ее делах, поскольку как жена, мать и хозяйка дома она живет в соответствии с Божьим предназначением. Но внутри, в глубине ее сердца сокрыто нечто, заставляющее ее двигаться, заряжающее энергией и побуждающее к деятельности. 

И мы нуждаемся в этом самом «нечто», даваемым Господом, чтобы быть женщинами по сердцу Божьему. Если мы желаем исполнить Его предназначение — замужем ли мы или нет, есть у нас дети или нет, — то внутри нашего сердца должна быть Движущая Сила. Если внутри нас пусто, если там нет Духа Божьего, мы не сможем постоянно двигаться вперед. Мы не найдем в себе силы следовать Божьему Слову и исполнять Его волю. Мы не сможем закончить начатый путь. 

Итак, я узнала, что помогает мне оставаться бодрой и энергичной, что поддерживает меня в моих благочестивых устремлениях — это возрастание в вере. Наш духовный рост в Иисусе Христе — стремление уподобиться Ему — укрепляет наше сердце, насыщает его и делает способным исполнять Божьи повеления. 

Духовный рост: он начинается в Иисусе Христе

 

Нам с вами предлагается на выбор два образа жизни: со Христом и без Него. Ситуация обозначена ясно — черное или белое. Библия говорит: «Свидетельство сие состоит в том, что Бог даровал нам жизнь вечную, и сия жизнь — в Сыне Его. Имеющий Сына [Божия] имеет жизнь; не имеющий Сына Божия не имеет жизни» (1 Ин. 5:11–12). Писание говорит нам, что без Иисуса Христа жизни нет! 

Именно в таком опасном состоянии я жила в течение 28 лет. Я выросла в замечательном доме с любящими родителями, которые водили меня в церковь и ежедневно знакомили с Божьими истинами. Но мне недоставало понимания нескольких важных истин. Во-первых, у меня не было точного знания о том, кем является Иисус Христос. Я любила Его, верила, что Он Сын Божий, но никогда не понимала: быть Сыном Божьим значит быть Богом! Только со временем, читая толкования Писания, я возросла до понимания того, что Иисус Христос, живший на этой земле и умерший на кресте, дабы спасти грешников (таких же, как я) и дать им вечную жизнь, был Богом во плоти. 

Вторым отсутствующим звеном в моем духовном образовании было библейское понимание греха. Я до сих пор удивляюсь, когда думаю о том, что все годы своей молодости я любила Бога, любила Иисуса, любила Библию, верила в Святого Духа, верила в библейские чудеса и даже молилась. Я была «хорошим» человеком (не воровала, не убивала) и считала, что это имеет значение. Но мне было не знакомо понятие личного греха (см.: Рим. 3:23). А если я не грешу, то — как подсказывает логика — я не нуждаюсь в Спасителе. 

Я уже рассказывала немного о первых годах свого замужества: мы с Джимом начали совместную жизнь без Бога, и я ступила на путь, уводивший меня от мужа и детей. Однажды, стоя посреди кухни, в то время как маленькая Кэтрин вцепилась мне в одну ногу, а Кортни — в другую, я подняла вверх кулаки и воскликнула: «Должно же в этой жизни быть что-то еще!» Услышав этот крик отчаяния, Бог начал приближать меня к Себе: к пониманию Его собственной сущности, сущности Его Сына и к осознанию моей греховности. Наконец я стала постигать, что нуждаюсь в Спасителе! И что же я нашла в Иисусе, моем Спасителе? 

Новое начало. Когда мы приходим к спасительному познанию Иисуса Христа, нам дается новое начало, новый старт, прощение прошлых грехов, мудрость жить и сила творить правду. Апостол Павел говорит об этом так: «…кто во Христе, тот новая тварь; древнее прошло, теперь все новое» (2 Кор. 5:17). 

Божью любовь и благоволение. Каждый раз, когда я недовольна, разочарована, пребываю в сомнениях, унынии, страхе и тревоге, я останавливаю себя и напоминаю себе: «Неважно, что произошло, неважно, на что сейчас похожа твоя жизнь, неважно, что ты чувствуешь. Важно то, что Бог принял тебя во Христе Иисусе, а все остальное не имеет значения!» Действительно, Бог «облагодатствовал нас в Возлюбленном…» (Еф. 1:6). 

Божью силу в Духе Святом. Вы можете представить, что в вашей жизни действует сила Божья? Когда Христос становится вашим Спасителем, происходит следующее: Бог посредством Святого Духа дает вам способность творить добро, производить изменения в своей жизни, делать ее содержательной, помогать другим и служить Христу. Иисус сказал: «…вы примете силу, когда сойдет на вас Дух Святой…» (Деян. 1:8). 

Духовный рост: стремление к познанию

 

Помимо того, что Иисус является нашим Спасителем, Он дает нам образец жизни, угодной Богу. Исследуя Его жизнь, мы видим, что «Иисус же преуспевал в премудрости…» (Лк. 2:52). Одна притча (постоянный укор мне) отражает важность такого роста: «Сердце разумного ищет знания, уста же глупых питаются глупостью» (Притч. 15:14). Другими словами, разумный человек целенаправленно ищет знания, а глупый наугад хватает здесь и там, бессмысленно «пережевывая» идеи и слова, лишенные всякой ценности, смысла и красоты. 

Чем мы питаем наш разум? Внимательны ли мы к библейскому предостережению об опасности неразборчивости в чтении? Стремимся ли мы целенаправленно к знаниям, остерегаемся ли мы тратить драгоценное время на то, что не имеет пользы для нас? Совет одной мудрой женщины помог мне оберегать свой разум и дал пищу для написания лекций, книг и учебного материала. Она сказала: «Лиз, ты должна завести пять папок». 

Заведите пять папок. Вероятно, вы озадачены — так же, как была озадачена и я, когда услышала эти слова. Поэтому позвольте мне объяснить. Но прежде сделайте первый шаг и купите пять папок. 
Определите области знания. Далее выберите области, в которых вы хотели бы стать специалистом, и на каждую папку наклейте этикетку. Хочу вас предостеречь: выбирайте духовные области знания. Помните притчу? Вы не должны искать того, что не насыщает. Выберите темы, имеющие духовное значение. Чтобы вам легче было определить их, ответьте на следующие вопросы: «что вы хотите узнать?» и «с какими темами должно быть связано ваше имя?» 

Например, у меня была подруга, чье имя ассоциировалось у людей с молитвой. Каждый раз, когда нам нужен был человек, который сказал бы что-то о молитве, руководил бы молитвенным собранием женщин или открыл молитвой богослужение, все тут же вспоминали о ней. В течение более 20 лет она изучала, что говорит Библия о молитве, внимательно исследовала жизнь библейских персонажей, которые молились, читала литературу о молитве и молилась сама. Молитва была одной из областей ее знания, одной из ее папок. Другая подруга была известна своим знанием Библии. Когда женщины из нашей церкви нуждались в человеке, который провел бы занятия по изучению Библии или сделал обзор по пророчествам, они обращались к Бетти. Еще одна моя подруга читала для верующих лекции о рациональном использовании времени. Эти три женщины были специалистами в своих областях. 
На протяжении нескольких лет я составляла список тем, которые изучали мои студенты. Некоторые из них я перечислю, чтобы помочь вам выбрать свои темы. Диапазон исследуемых вопросов был очень широк — от практических, таких как гостеприимство, здоровье, воспитание детей, ведение домашнего хозяйства, методы изучения Библии, до теологических, например, качества Бога, вера, плоды Духа Святого. Они включали в себя вопросы служения (консультирование, учение, помощь, женское служение), касались характера (молитвенная жизнь, герои веры, любовь, свойства благочестия). Они концентрировались вокруг образа жизни (одиночество, материнство и отцовство, вдовство, пасторский дом, христианские организации) и касались личностных свойств (святость, самоконтроль, покорность, удовлетворенность). Вам не хотелось бы заниматься на таких курсах, где женщины могут учиться в течение десяти лет, или почитать написанные ими книги? В конце концов, ваш личный духовный рост — это подготовка к служению. Для того чтобы вы могли дать что-то другому, прежде всего надо наполнить себя. 
Наполняйте свои папки. Теперь наполняйте свои папки информацией. Папки будут толстеть, если вы последуете призыву «читать все по своему вопросу… статьи, книги, специальные журналы, газеты… посещать семинары… лекции по вашим темам… общаться с тем, кто лучше всех сведущ в этих вопросах, обогащаясь его знаниями… приобретать и совершенствовать свои знания». 

Но самое главное — читайте Библию, чтобы из первоисточника узнавать, что Бог говорит по интересующим вас вопросам. Его мысли — это то, в чем вы нуждаетесь более всего. Я делаю в своей Библии пометки. Вы знаете, что я отмечаю розовым маркером отрывки, относящиеся к женщинам, и поэтому не удивитесь, когда узнаете: на одной из моих папок наклеена этикетка «женщины». Теперь я пишу на полях напротив этих отрывков букву «ж». Все места, где говорится о женщинах — женах, матерях, хозяйках или других женских библейских персонажах, — я помечаю этой буквой. Точно так же я обозначаю соответствующими буквами отрывки, имеющие отношение к учению, управлению временем и т. д. Я уверена: как только вы выберете интересующие вас темы и разработаете свой код, вы так воодушевитесь, что будете вставать по утрам прежде звонка будильника, дабы открыть Божье Слово, взять в руки карандаш и наполниться Божьей мудростью в тех сферах, в которых хотите обрести мудрость. 

Собирая информацию по интересующим вас вопросам, не забывайте, что вы работаете над личным духовным возрастанием для того, чтобы служить другим. Я сама получила новые знания относительно вопросов вечности благодаря тому, что услышала на поминальной службе по матери Джима. Как я уже говорила, Лоис любила повторять: «У нас всего лишь одна жизнь, и она скоро закончится, останется лишь то, что было сделано для Христа». Каждое утро Лоис наполняла свой разум божественными истинами, а потом весь день делилась с другими людьми тем, что имела сама. Мы спасены, чтобы служить (см.: 2 Тим. 1:9), а служение требует, чтобы мы насыщали свое сердце и разум вечным, тем, чем стоит делиться с другими людьми. 

Духовный рост: отношение к собственному телу

 

Вы, возможно, надеялись, что я не затрону этот вопрос, но в Библии говорится, что наше отношение к собственному телу влияет на наше служение и качество жизни. Апостол так говорит об этом: «…но усмиряю и порабощаю тело мое, дабы, проповедуя другим, самому не остаться недостойным» (1 Кор. 9:27). 

Цель, к которой мы должны стремиться в этой сфере нашей жизни — это кротость и воздержание, что является даром Божьей благодати (см.: Гал. 5:23). Дух Божий, живущий в нас, дает нам силы противостоять искушениям, обуздывать свои желания, чтобы они не возобладали над нами, и держать свое тело в повиновении. 

Каждый раз, когда я спрашиваю женщин, совмещающих активный образ жизни со служением, как им это удается, я заранее готова услышать ответ: диета и физическая зарядка. Если ваша цель — полноценная жизнь, наполненная полноценными днями служения Господу, то очень важно внимательно относиться к своему телу.

Сердце, которое заботится

 

…Будьте тверды, непоколебимы, 
всегда преуспевайте в деле Господнем, 
зная, что труд ваш не тщетен перед Господом. 
1 Кор. 15:58 

После того, как моя дочь Кортни со своим мужем вернулись из свадебного путешествия, все мы — Джим, Кэтрин и я — в течение недели помогали им паковать вещи. И вот они сдали свои свадебные подарки в багаж и отправились на остров Кауаи. Гавайи находятся очень далеко от Лос-Анджелеса, и нам надо было привыкнуть к мысли, что где-то очень далеко живут родные нам люди. Ну что ж, — подумали мы, оставшиеся на материке, — мы должны будем навестить их! Итак, Джим, я, Кэтрин и ее муж Пол начали планировать поездку на Гавайи. 

Пять месяцев спустя мы прилетели на Мауи, чтобы наконец встретиться со своими родными. Встреча состоялась, и для всей нашей семьи начались замечательные каникулы по случаю Дня благодарения. Однажды, осматривая местные достопримечательности, мы оказались на знаменитой дороге к Гане, куда привела нас главная трасса острова. Да, мы поступили несколько легкомысленно: дорога вилась змеей на протяжении 30 миль (пять часов пути!), и нас всех укачало. Но зато в конце пути мы увидели захватывающее дух зрелище: семь священных озер. 

Эти озера сформированы в камне и лаве дождевыми потоками, стекающими по склонам горы в Тихий океан. Образуясь на высоте, скрытой от человеческих глаз постоянно висящими дождевыми тучами, свежая вода падает на землю, наполняя сначала самое верхнее озеро. Когда падающие потоки воды переполняют его, содержимое этого озера переливается в другое, расположенное ниже по склону. Как только переполнится второе озеро, вода перетекает в третье и дальше из озера в озеро, пока наконец не вольется в необъятное Божье море. 

Размышляя о Божьих намерениях

 

Любуясь этим замечательным творением Божьих рук (и фотографируя его), я думала о жизни, которую мы стремимся прожить как женщины по сердцу Божьему. Эти семь озер иллюстрируют ту полноту, которой мы обладаем, и то влияние, которое можем оказывать, когда живем в соответствии с Божьим замыслом. 

Теперь снова представьте себе верхнее озеро, расположенное высоко в горах, скрытое тучами от человеческих глаз. Подобно этому озеру, мы наслаждаемся нашей скрытой от человеческих глаз жизнью с Богом — жизнью, которую питает Он. Незримо для окружающих мы исполняемся Божьим Духом, когда пребываем в Его присутствии и насыщаемся от Его Слова. В этой священной мгле Он наполняет наши иссохшие души до тех пор, пока они не преисполнятся Его благости. Потом эта полнота изливается в следующее озеро — сердце самого близкого и дорогого нам человека, нашего мужа. 

Затем все повторяется. Еще высоко в горах мы заряжаем своего мужа нашей энергией, полученной благодаря общению с Богом, заботясь о самых ценных человеческих отношениях, развивая их и вырабатывая качества, которые Бог желает видеть в нас как в женах. Бог воспитывает в нас дух служения и сердце, преисполненное любовью, которые проявляются в отношении к этому человеку. Вскоре это кристально чистое озеро любви наполняется и изливается в сердца детей. 

Да, сердца наших детей — это следующее озеро, которое должно наполниться нашей любовью и силой. Если Бог дает нам детей, Он поручает их нашей заботе и любви, мы должны учить их, воспитывать и давать им знания о Боге. Все, чем Бог нас исполнил, и все благословения брака, скрепленного любовью и сосредоточенного вокруг Христа, изливаются в нежные сердца наших дорогих детей, чтобы напитать и укрепить их. 

Обильное богатство наших отношений с Богом, мужем и детьми затем переливается в следующее озеро, наполняя наш дом Божьей любовью и красотой семейных отношений. Родник Божьей любви и заботы питает духовную жизнь, семейную жизнь, супружескую жизнь в нашем убежище. Скоро и это озеро переполнится и вытечет за свои пределы… 

Затем вода изливается вниз, в следующее озеро — озеро удовлетворения наших духовных потребностей. Это быстро наполняющаяся лагуна, где мы мечтаем и размышляем, где постигаем, что побуждает нас сделать Бог для Него и Его народа. Здесь мы страстно ощущаем наше желание наполнить свою жизнь истинным смыслом, здесь мы желаем служить другим в соответствии с Божьими намерениями. Мы входим в озеро, наполненное водами озер, лежащих выше по склону горы. Мы погружаемся в это освежающее озеро знаний, послушания и ученичества, пока вода не поднимется до краев и не выплеснется наружу, вливаясь в необъятный океан служения. 

Размышляя о том, как Бог мог бы использовать нас, мы в благоговении замолкаем. Теперь мы понимаем! Его пути мудры, Его пути праведны! Когда мы следуем Его путями, в каждом аспекте своей жизни исполняя Его повеления, — служение, которое мы несем, имеет огромное влияние. 

Вы видите, моя дорогая сестра? Эти семь озер показывают нам, как Бог может с наибольшим успехом использовать нашу жизнь для Своего Царства. Он желает, чтобы мы в первую очередь оказывали доброе влияние на тех, кто живет рядом с нами, но Он может воздействовать через нас на множество других людей. Итак, мы обсудили важность духовного роста. Теперь я хочу, чтобы вы взглянули на то, как вода этих озер впадает в Божий океан служения. Рассмотрим, каким образом мы, христианки, можем влиять на жизнь других людей, на их участь в вечности. 

Научитесь завоевывать сердца людей

 

Снова и снова Иисус повелевает нам давать — давать каждому (см.: Лк. 6:30); давать, не ожидая ничего в ответ (см.: ст. 35); давать щедро, как дает Бог, Который добр и к злым, и к неблагодарным (см.: ст. 35); давать с любовью. Мы можем научиться давать с сердцем, наполненным заботой о других. Вот несколько мыслей по этому поводу. 

Ваше присутствие, а иногда и единственное прикосновение стоит тысячи слов. Когда вы хотите кого-то поддержать, вспомните этот принцип служения: ваше присутствие — это источник утешения. Вы можете не найти подходящие слова или соответствующее случаю место из Священного Писания. Но во многих, если не в большинстве случаев, ваше прикосновение принесет значительно больше утешения, нежели слова. 

Будьте дарителями. Не только детям и мужу, но и другим людям мы можем дарить улыбку, приветствие, полный сочувствия вопрос, прикосновение, объятие… И всегда называйте своего собеседника по имени! 

Будьте прямыми и открытыми. Будьте открытыми с людьми и давайте им место в своем сердце. Если же вы обнаружите, что избегаете какого-то человека, то спросите Бога, почему. Скорее всего, грех в вашем сердце — в сердце, которое должно быть преисполнено заботой о ближних, — мешает вам быть открытыми с этим человеком. Итак, установите, что происходит в вашем сердце и что мешает вашему служению. Затем сделайте еще один шаг и примите решение при следующей встрече поговорить с этим человеком. Найдите его и подарите ему слова приветствия. Если ваше сердце чисто перед Богом, вам нечего будет скрывать, утаивать. Научитесь общаться с людьми, с которыми вы встречаетесь каждый день. 

Будьте щедрыми. Не просто давайте, но давайте охотно, радостно, щедро, с излишком (см.: 2 Кор. 9:6–7)! «Благотворительная душа будет насыщена», говорится в Притч. 11:25. Но для того, чтобы стать «благотворительной душой», требуется время, и у меня на это ушли десятилетия. 
Мой муж Джим удивительно щедрая душа, он все раздает! Он отдает наши машины, наши продукты, деньги, сбережения, свои костюмы, даже наш дом, когда мы уезжаем куда-нибудь. Я учусь быть более щедрой и однажды получила прекрасный урок на эту тему. Одна супружеская пара из нашей церкви дала мне ощутить, каково быть тем, кого одаривают. Эта пара посетила нас, когда мы несли миссионерское служение в Сингапуре. Однажды мы с ними ходили по магазинчикам этого города, и Билли покупала все в двух экземплярах, а потом, при расставании, этот второй экземпляр (одежды, рождественских сувениров, китайского фарфора) подарила мне! Какое счастье, что мы с вами можем радовать других своей щедростью. 

Никогда не отказывайте в благодеянии. В Притч. 3:27 мы читаем призыв: «Не отказывай в благодеянии нуждающемуся, когда рука твоя в силе сделать его». Какое благодеяние «рука твоя в силе сделать»? Похвала, ободрение, благодарность, приветствие, доброе дело, знаки признательности — вот кое-что из тех благодеяний, в которых мы зачастую отказываем людям. Мы выбираем, делиться или нет этими благословениями. 

Меня очень ободряет воспоминание о первом полученном мною уроке щедрости. Однажды жена нашего пастора подошла ко мне и после некоторого колебания сказала: «Я спрашивала у Господа, стоит ли мне говорить вам об этом, поскольку не хотела, чтобы вы возгордились, и решила все-таки сказать: вы хорошая учительница!» Поверьте, я совсем не страдала от чрезмерной самоуверенности! Как раз напротив, я скорее переживала из-за своего несоответствия должности учителя и неспособности нести это служение. Но эта уважаемая женщина предпочла не отказать мне в благодеянии — словах ободрения! Будем и мы делать такой же выбор!

  • Прочтите Лк. 10:38–42. Что делала Марфа? Что сделала Мария? На кого больше похожи вы, на Марию или на Марфу? Подтвердите свой ответ конкретными примерами из вашей жизни. Затем скажите Богу о своем желании быть преданной Ему женщиной, такой, которая предпочитает проводить время в общении с Ним. Также просите Его, чтобы, когда вы окажетесь в затруднительных обстоятельствах, Он помог вам остановиться, обратиться к Нему и выслушать Его.  

    Подумайте над словами, записанными в Притч. 3:6. Как ваше обращение к Богу за советом, когда вы находитесь в неприятной ситуации, может изменить вашу реакцию? Вспомните случаи, когда вы просили совета у Бога прежде, чем действовать. Что произошло в вашем сердце? Как изменилась ситуация?  

    Напишите молитву посвящения Богу себя и всего, что вы имеете. Вознесите к Нему эту молитву с преданным сердцем. Сохраните ее и повторяйте снова и снова.  

    Представьте себе термометр с тремя отметками: холодное, теплое, горячее. Вы должны поднять ртутный столбик до отметки, лучше всего характеризующей состояние вашего сердца. Какая это будет отметка? Какие конкретные шаги вы можете предпринять, чтобы занять такое положение перед Богом, которое позволило бы Ему пробудить в вашем сердце стремление к Нему? Что вы можете сделать на этой неделе?

Источник: Издательство "Шандал"  http://www.shandal.ru/

Контакты

Церковь «Святой Троицы» ХВЕ

Телефон: (3513) 57-98-00 
e-mail: hvemiass@gmail.com

Богослужения проводятся каждое воскресение. 
Начало в 10.00 и 14.00

Адрес Дома Молитвы: 
456300 г. Миасс, ул.Лихачева 1а

К покаянию